¿Qué es una úlcera de decúbito?

¿Qué es una úlcera?

Una úlcera o llaga es una lesión abierta en la piel o membrana mucosa con pérdida de sustancia en los tejidos orgánicos. 

¿Qué tipos de úlceras existen?

Las úlceras más conocidas son las pépticas. Que son de tipo gástrico y que afectan a la mucosa del estómago y/o del duodeno.
Por otro lado existen las úlceras por presión o úlceras de decúbito, típicas de los pacientes que permanecen durante largas temporadas en cama.
Existen también, úlceras corneales,  bucales,  genitales, e, incluso colitis ulcerosa.

¿Cómo se produce una úlcera de decúbito?

Las úlceras de decúbito se producen cuando hay una presión continua en alguna zona del cuerpo. Esto propicia una dificultad circulatoria y por tanto la piel de esa zona se ve afectada. 

Este tipo de úlcera suele darse en personas encamadas o que pasan largas temporadas en cama o sentados.

¿Cómo se detecta una úlcera de decúbito?

En las fases más incipientes se manifiesta como un enrojecimiento de la zona afectada que no reacciona al ser presionada. Es decir, la zona dónde se ejerce la presión no se vuelve blanca sino que continúa del mismo color rojo.

En fases posteriores se forma una ampolla y puede llegar a afectar al tejido subcutáneo y hueso.

¿Cómo se pueden prevenir las úlceras de decúbito?

Es muy importante cambiar de posición al paciente varias veces al día evitando rozamientos con las sábanas. Vestir al enfermo con tejidos naturales e hidratar con cremas, o lociones especiales, las zonas más expuestas a este tipo de úlcera: nalgas, codos, caderas, talones, tobillos, espalda y parte posterior de la cabeza. En caso de grave riesgo se pueden utilizar apósitos especiales para proteger las zonas sensibles.

En caso de pacientes encamados o de difícil movilidad se pueden utilizar:

Colchones de aire antiescaras, cojines de espuma y aire, de viscoelástica, reguladores de temperatura...

Por otro lado, los malos hábitos alimenticios nos hacen más sensibles a padecer este tipo de úlceras. Se dan evoluciones más rápidas y graves cuando.

Es MUY IMPORTANTE someter al paciente a una vigilancia constante  y diaria para detectar rápidamente la aparición de este tipo de úlceras.

¿Qué hacer en caso de la aparición de una úlcera de decúbito?

En primer lugar informar al médico de esta circunstancia para aplicar al paciente un tratamiento de choque.

En ningún caso deben aplicarse masajes o fricciones sobre, o alrededor, de la zona afectada, ya que esto podría extender la lesión.

¿Cómo se debe tratar una úlcera de presión o úlcera de decúbito?

Cada caso debe ser evaluado y tratado de forma independiente, en función de las condiciones del paciente, la zona afectada y gravedad de la lesión. Solo su médico puede establecer el tratamiento a aplicar y cuándo y cómo debe hacerse. Los cuidados de enfermería son imprescindibles, los cuidados profesionales son muy necesarios para supervisar el proceso curativo del paciente.

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Enlaces de interés:

Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG)

Sociedad Española de Enfermería Geriátrica y Gerontológica (SEEGG)

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