Como saber si un anciano está deshidratado | 8 Signos

Todos sabemos que el consumo de agua es esencial para mantener un buen estado de salud. El agua es un nutriente esencial que debe ser consumido en una cantidad suficiente a diario. Por eso, se recomienda ingerir 2 litros de agua diaria en la edad adulta. Pero a veces no lo conseguimos. Sobre todo en alguna etapa de la vida como en la vejez. Las personas mayores por distintos motivos pueden no alcanzar este objetivo diario y ser causa de la deshidratación. El anciano deshidratado presenta unos síntomas característicos que detallamos a continuación. También te damos algunos consejos para prevenirlo.

Recuerda que si tienes alguna duda, puedes dejarnos un comentario. También puedes escribirnos en nuestra consultoría gratuita y la resolveremos.

Qué pasa cuando un anciano está deshidratado

Un anciano deshidratado de forma prolongada puede padecer varias consecuencias que afectan a su estado de salud general. Por ejemplo, infecciones urinarias o cálculos renales. La deshidratación empeora la salud y las diferentes patologías que padece la persona mayor.

¿Por qué la deshidratación es peligrosa para los ancianos?

Los riesgos para la salud de la persona mayor deshidratada son elevados. La falta de agua en el cuerpo es peligrosa porque genera unos problemas de salud graves que pueden complicarse.

Además, puede alterar, por ejemplo, el efecto de la medicación. Si la persona mayor toma medicación a diario debe estar bien hidratada para que haga el efecto deseado. También hay medicamentos con efectos secundarios que producen la pérdida de líquidos. Y si la persona está deshidratada el estado de salud se complica.

Éstos son algunos de los efectos que pueden aparecer en un anciano deshidratado:

  • Infección de orina
  • Estreñimiento
  • Fatiga y desmayos
  • Caídas
  • Úlceras por presión
  • Dolor de cabeza intenso
  • Disminución de la presión arterial y del nivel de oxígeno
  • Infecciones bucales
  • Insuficiencia renal

Síntomas de deshidratación

Los síntomas de la deshidratación se organizan según su gravedad. Puede ser leve o moderada y grave. Vamos a ver algunos de estos síntomas con detalle a los que hay que prestar la máxima atención.

  1. Deshidratación leve o moderada: Sed, cansancio, somnolencia, calambres musculares, dolor de cabeza, falta de elasticidad de la piel, orinar poco.
  2. Deshidratación severa: Falta de orina, respiración acelerada, piel seca y arrugada, confusión, mareos, aumento del ritmo cardiaco, ojos hundidos. Como muy graves, pueden aparecer síntomas como el flujo sanguíneo insuficiente, delirios e inconsciencia.
infografía con 8 síntomas de deshidratación en ancianos

Sed y sequedad en la boca

Un anciano deshidratado presenta sequedad en la boca y sed porque no produce la saliva suficiente. Esto produce una saliva espesa, se agrietan los labios, la lengua se seca y aparecen problemas para hablar, masticar y tragar.

Además pueden surgir problemas bucodentales como infecciones, enfermedades en las encías o caries. 

Fatiga

Las personas mayores tienen atenuada la sensación de sed, pueden beber menos agua y líquidos y producirse una deshidratación más fácilmente. Y uno de los síntomas del anciano deshidratado es la fatiga o cansancio.

La falta de agua en la sangre produce una bajada de tensión que a su vez ocasiona este síntoma.

Orina escasa

La falta de agua en el torrente sanguíneo provoca que los riñones filtren menos sangre y por lo tanto produzcan menos orina. La que se produce, será más oscura y muy concentrada.

Si la persona ya padece algún problema renal, la situación puede complicarse.

Calambres musculares

Con la falta de líquido en el organismo, se altera el nivel de electrolitos en la sangre. Es decir, se alteran los niveles de minerales del cuerpo que controlan la actividad muscular.

De esta manera, se producen calambres y espasmos musculares. 

Estreñimiento

La falta de líquido en el cuerpo produce problemas en el tránsito intestinal y como consecuencia estreñimiento.

Éste puede ocasionar otros problemas o síntomas como dolor e hinchazón del abdomen, falta de apetito, calambres, náuseas o dificultad para orinar.

Dolor de cabeza

Otro síntoma en el anciano deshidratado es el dolor de cabeza, cefaleas o migrañas.

Es posible que el cuerpo, para compensar la falta de líquido, active mecanismos que reducen el flujo de oxígeno y sangre al cerebro. Produciéndose así el dolor de cabeza.

Piel seca y sin elasticidad

La piel necesita hidratación para mantenerse en unas buenas condiciones.

Cuando el cuerpo se deshidrata, uno de los síntomas más visibles es el estado de la piel. Pierde elasticidad, se seca y puede agrietarse.

Aumento del ritmo cardiaco

La deshidratación en ancianos puede producir alteraciones del ritmo cardiaco. La falta de agua consigue que el organismo no funcione normalmente.

Según la Fundación Española del Corazón, “la deshidratación puede provocar la aparición de arritmias por alteración de los iones y fallo sistémico, lo que puede resultar muy grave si no se da solución en un tiempo adecuado”.

Cómo prevenir la deshidratación en un anciano

Para prevenir la deshidratación en ancianos es esencial tener en cuenta que las personas mayores pueden ver reducida su sensación de sed.

Así que se aconseja beber agua de forma regular durante el día aunque no se tenga sed. Además, puedes seguir estos consejos para prevenirla y evitar los problemas que hemos visto.

  1. Ofrece a la persona mayor agua o líquidos durante todo el día.
  2. Aprovecha la toma de medicación para que beba agua.
  3. Deja a la vista y en sitios accesibles líquidos o agua para que no olvide beber.
  4. En la horas de más calor evita que realice actividades que requieran esfuerzo.
  5. Evita que tome bebidas azucaradas.
  6. Aumenta su consumo de frutas y verduras.
  7. Puede tomar a parte de agua, bebidas como infusiones, zumos naturales o batidos.
  8. Evita que tome bebidas como estimulantes (café, té…) y el alcohol porque aumentan la deshidratación corporal.

¿Cuánto tarda en rehidratarse una persona mayor?

Volver a un estado normal de hidratación depende de si la falta de agua ha sido leve, moderada o grave.

Si ha sido leve, la persona mayor tras tomar líquidos, puede recuperarse en 5 o 10 minutos.

En los casos en que sea moderada o grave, se consigue a través de hidratación intravenosa. Esta será proporcionada por los servicios sanitarios. Y tardará en hacer el efecto deseado en función de, por ejemplo, el estado de salud o el peso de la persona.

El anciano deshidratado puede sufrir consecuencias que afectan a su salud en general o complicaciones de las enfermedades crónicas que padece. Poner en práctica estos consejos para evitarlo es fundamental para el bienestar de la persona mayor. Además de estar alerta por si observamos alguno de los síntomas de la deshidratación. 

No olvides que puedes pedirnos más información o consultar tus dudas desde la web o dejándonos un comentario. ¡Lo resolveremos!

24 responses to “Como saber si un anciano está deshidratado | 8 Signos

  1. Hola,mi esposa de 72 años, espaciente de parkinson
    ,uno de sus problemas es la incontinenecia urinaria. la ataca principalmentes por las noches, es muy molesta,ademas sumada a las dificultades que le causa el parkinson. otra de sus dificultades es la silorrea que no da tregua con la saliva. dificultad masticar y tragar. orientenme por aca no encuentro respuesta pasamos de estudio en estudio,nada. muy agradecido.

    1. Hola Carlos,
      En primer lugar comentarte que no pierdas la esperanza, continuamente están apareciendo en el mercado farmacéutico nuevos fármacos que ayudan a mejorar la calidad de vida de los pacientes con Parkinson, la sialorrea es molestísima y además los pacientes lo pasan muy mal como que se sienten avergonzados, pero no lo pueden evitar, desgraciadamente de lo único que se dispone en la actualidad es la medicación que se les puede dar y que los Neurólogos conocen, es ir probando también como va reaccionando ella a los nuevos fármacos, referente a la incontinencia, si toma diuréticos dárselos antes de mediodía para que la máxima producción de orina se produzca por el día y evitar darle diuréticos de cara a la noche.
      El estreñimiento es un problema para estos pacientes, hay que evitarlo como mucha hidratación oral y alimentación rica en fibra.
      Su calidad de vida dependerá de lo acertados que se estén con el tratamiento farmacológico, con los ejercicios de rehabilitación y de estimulación cognitiva para retrasar al máximo sus síntomas.
      Espero que te pueda servir alguna de mis recomendaciones , no obstante te dejo un link con los libros que tenemos de Estimulación Cognitiva y el otro de cuidados al anciano, que en tu caso puede serte de utilidad aunque ella no lo sea, pero hay temas generales que pueden ser prácticos para ti.
      Mucho ánimo, saludos cordiales y piensa que no estás solo en el cuidado de tu esposa.
      https://grupolasmimosas.com/mimoonline/presentamos-la-nueva-linea-editorial-de-grupo-las-mimosas/

  2. Hola buenas tardes:Les cuento..mi mamá de 82 años fue operada de la válvula aórtica en el año 2018..Tenian que operar la la mitral y las arterias coronarias.Lo cual fue imposible ya que corría riesgo de fallecer..Desde entonces a estado con altos y bajos..Ella sufre de hipotiroidismo.. El año 2019 en navidad estuvo hospitalizada por una neumonia..Desde entonces acumula liquido en los pulmones pulmón.. Hoy esta con una Ictericia obstructiva no operable por sus patologias cardiacas.Y una acomulacion de liquido en todo su cuerpo.El cual menos pueden ayudarla..desde navidad esta así.. La semana pasada la lleve a urgencias y me la enviaron a casa.Ya que no se puede hacer más por ella..Producto de la Ictericia tiene colastacia..y no le pasa con nada ya..Tiene calambres.esta con una insuficiencia renal y una infección urinaria..Le fueron ciclifloxatina para la infección y paracetamol para el dolor..Y toma anticoagulante .Mi consulta es que le puedo dar para la colastacia solo le estamos poniendo cremas y que darle para los calambres.Que son terrible.😢..Y para peor no toma agua..la encuentra amarga...Gracias.

    1. Hola Silvia,
      El cuadro de salud que describes es muy complejo y cualquier modificación en su tratamiento requiere valorar en la proximidad por un médico, que controle sus analíticas y las pruebas que haya que hacerle e cada momento, medicación que pueda tomar etc.., fíjate que tiene comprometido, el corazón por la obstrucción de las arterias coronarias, secuelas de Neumonía, afectado el hígado, insuficiencia renal, tiene afectados con diferentes patologías prácticamente todos los órganos vitales.
      Necesita mucha hidratación, si no le gusta el sabor del agua, darle zumos, sopas, leche, te, infusiones, gelatinas, todo lo que el organismo convierte en agua.
      Poco o nada se puede hacer ya que por lo que me dices estás en contacto con algún médico de la zona.
      Te mando desde aquí mucho ánimo, mucha suerte y aceptación de la situación con serenidad y realismo, darle la máxima calidad de vida.
      Saludos cordiales

  3. Buenas tardes tengo mi abuelita que fue paciente covid, tiene Alzheimer e hipoteroidismo, estuvo hospitalizada por broncoespasmo y neumonía, como todo licuado, pero hace un dos días solo duerme y no quiere comer

    1. Hola Pierina
      Tendrás que hacer una consulta a los médicos de nuevo, ya que puede ser que haya alguna complicación, no dices la edad que tiene, si le controlas la saturación de oxigeno, intenta mantenerla al menos muy hidratada y sobre todo busca un pulsioxímetro y tómale la saturación es posible que esté muy baja.
      te dejo un link sobre este tema que es tan importante para cuidar de las personas enfermas.
      https://grupolasmimosas.com/saturacion%20de%20oxigeno
      Te será de gran utilidad, pero ahora lo mas urgente es que plantees lo que le está ocurriendo a sus médicos.
      Mucho ánimo, mucha suerte

  4. Hola Flor:
    Mi mamá tiene 68 años empezó con un problema de que le quitaron una muela, para el día viernes le bajó la presión, el día sábado ya no quiso levantarse de la cama, ahorita la tengo en cama no quiere despertar dice que le duele el cuerpo, , ahorita empecé a darle agua, el detalle es que no despierta es por la deshidratación? Ya que tuvo diarrea la fiesta ya se atacó, lo más chistoso es que se quiere bajar pero si no se puede, que hago, digo dándole ahora o la llevo a qué le den duro intravenosa?

    1. Hola Arlen
      Sería recomendable que la viera un médico y le hiciera un examen para ver por qué le está pasando todo eso, intenta que sea cuanto antes.
      Saludos cordiales y buena suerte

  5. Hola! Tengo a mi abuela de 90 años no me quiere comer y tomar agua, lo único que me toma es la leche Ensure dos veces en el día con tres galletitas. Si piel está seca no tiene fuerza en sus piernas, no me habla solo me hace gestos con la cabeza como si estaría perdida. Si orina eso me llama la atención. Que puedo hacer?

    1. Hola Analia
      Creo que debes hidratarla más, tiene que beber agua, líquido en general no sólo los batidos proteínicos.
      Es muy probable que la tengas deshidratada, coméntalo a su médico seguro que puede hacerte alguna indicación en la proximidad.
      Mójale los labios, e intenta darle cucharaditas de agua con espesante o gelatinas para que de beba líquidos.
      Mucho ánimo y suerte

  6. tengo 81 años, mi piel está agrietada, diria rugosa, de color rosado, y, seca. Tomo 2 lts. mas o menos de agua con saborizantes, para darle gusto a naranja, al día. Orino normal y, sin estreñimiento. Presión arterial normal, y como considero verduras y frutas, pescado, pollo y carne, asados en horno, en cantidad suficiente.
    vivo en república argentina, provincia san luis, san luis(capital)

    1. Hola Armando:
      No creo que tengas deshidratación tomando el agua que dices, creo que quizá tengas que darte mucha hidratación con alguna crema muy hidratante, o también con aceite de almendras, crema de aloe vera.. productos naturales que pueden ayudar a mejorar tu piel, a la hidratación oral hay que acompañarla con hidratación corporal a nivel de la piel, así notaras una mejoría, no obstante tambien puedes consultar con algún Dermatólogo que revise y valore esa sequedad, evita siempre que puedas el sol. Espero que te haya sido de utilidad
      Saludos

  7. Mi madre se mareó, sintió hormigueo en manos, pesadas las piernas sin fuerzas, dolor de cabeza y confundida. Ya tiene días que casi no toma líquidos solo lo de los alimentos y va al baño ya que tiene medicina para incontinencia. Le di suero y se sintió mejor.

  8. Hola, tengo 70.años, soy una persona activa. Noto la piel muy seca y otros síntomas que Leo en este artículo hace tiempo. Me cuesta tomar agua, le agrego bebida de hierbas. Hay alguna otra forma de recuperar la sed? Las sales bebibles son aconsejables??

    1. Con sed o sin sed tienes que beber.
      Pon dos botellas de agua al alcance de tu mano y bébelas, eso son dos litros de agua.
      Todos los días, tu organismo se acostumbrará y después lo necesitarás.
      Saludos cordiales

  9. Mi suegro ha estado ingresado un día y medio por deshidratación, ya volvió a casa y le dan acuarius para que beba eso le va bien o beber eso con frecuencia no es beneficioso?

    1. Hola Carmen:
      Beber agua u otras bebidas sanas es importantísimo para la salud de todas las personas, así que mantenerlo bien hidratado.
      Saludos

  10. Buenas tardes mi madre esta en la ultima fase de demencia i hace 15 dias tuvo un ictus transitorio el poblema es que lleva 15 dias en la cama porque no la podemos levantar casi no come porque se lo deja en la boca con el peligro de un broncoespasma i tiene disfagia i con el liquido i espesante tampoco bebe i a parte de demencia tiene bastantes patologias de base la doctora ne dice que si la llevo al hospital no le atan nada como minimo poner suero pero con peligro que se le encharquen los pulmones mi preicupacion es que con esta calor i en la cama no beba nada i se desidrate que puedo hacer?

    1. Hola Lourdes:
      El riesgo de deshidratación es muy alto:
      Se puede hacer lo siguiente:
      Ir dando con espesante poquito a poco agua, gelatinas, si le gusta algo dulce, helados pero siempre en pequeñas cantidades, muy incorporada, en posición semisentada .
      También se podría utilizar palomilla subcutanea para que fuera entrándole poco a poco cierta cantidad de suero, no es endovenosa, es subcutánea, no requiero cuidados hospitalarios son palomillas de teflon , comentarlo con su doctora.
      Mucha paciencia y mucho ánimo.

    1. Hola Flor:
      Sí si se llega a tiempo, es decir no sabemos cuanto tiempo lleva deshidratado, desconocemos datos para atrevernos a dar una respuesta.
      Saludos

    1. Hola Luis Antonio,

      Su médico de cabecera o el habitual puede atenderla perfectamente. La valorará y le dará las pautas a seguir para hidratarse de forma adecuada.

      Un saludo

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